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一项关于黑猩猩的研究提供了诱人的证据,人类演化成直立行走或许是为了携带更多食物。

来自英国牛津大学、剑桥大学及日本京都大学的科研人员发现,用两足行走的现象,似乎更多地发生在动物携带自认为有价值或稀有物品的时候。

研究人员把成组的野生黑猩猩放在西非几内亚的波叟地区,并从头至尾进行跟踪观察。首先他们提供容易获得的油棕果,或者把油棕果和本地没有的柯拉铁青木果( Coula edulis )放在一片森林里。

他们发现当更有价值的柯拉铁青木果较多时,黑猩猩会优先运输柯拉铁青木果。总的来说猩猩还是在用四肢行走,两足行走是随着柯拉铁青木果的出现而增加的。黑猩猩在用两足行走的时候可以运输平时两倍的量,手脚并用,有时还会用到嘴。 研究 报告3月20日发布在《当代生物学》(Current Biology)上。

牛津大学动物学部的比罗(Dora Biro)表示“波叟的这一小群黑猩猩,已经告诉了我们大量关于黑猩猩行为和认知能力的信息,包括独特的非洲西部黑猩猩的习性,比如运用石质工具用力敲开硬壳的坚果。一直以来我们都知道,有时黑猩猩在携带食物的时候会用两足行走,但我们的研究显示这种运输方式在遇到稀有资源时会戏剧性的增加。在那些情况下它们的行为让人感觉是‘一次能拿多少拿多少’的方式,有点像人们在吃自助餐时在自己的盘子里堆满食物那样。两足行走有助于增加一次性运输到安全的地方的物品数量。”

研究结果支持了之前的一个看法,即多样的食物和不确定的环境因素可能会促使黑猩猩快速适应两足行走。同时,新奇的运输方式让食物增多,摄入的能量更多,最终可能通过自然选择而逐渐改变了解剖学结构,让我们的祖先的用两腿直立并坚持了下来。

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本文编译自: 牛津大学网站3月20日
编译者: 蘇蘇蘇蘇子
图片: Kimberley Hockings,Susana Carvalho

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